Våren på slott i Skottland

Ifjol tillbringade jag en vårvecka i Skottland tillsammans med nära släkten. Vi bodde på ett härligt slott ute på Bute, en större ö på skotska västkusten. Ascog House ägs och förmedlas via organisationen Landmark Trust, som liksom National Trust renoverar historiskt intressanta byggnader och parker på brittiska öarna. Genom att hyra ett semesterhus eller på annat sätt lämna bidrag till deras verksamhet kan fler fina anläggningar räddas till eftervärlden. Härifrån blev det många dagsturer ut i det vackra landskapet. Vädret var ju så klart omväxlande, men för det mesta kunde vi njuta av vår picknicklunch i ljumma vindar och värmande sol. Och den engelska floran finns givetvis med i ryggsäcken så att man kan slå upp alla fina växter på en gång. Här kommer några bilder från denna resa.

Slottet Ascog House härstammar från tidigt 1600-tal och är nyrenoverat inuti.
Härliga slottet Ascog House tillhör Landmark Trust och kan hyras som semesterbostad.
Höga scillor med hyacintformade klockor, Hyacinthoides non-scripta, växer i täta ruggar..
Scillan Hyacinthiodes non-scripta växer i lundmark i täta tuvor.
Jordvivan tittar blygt upp mellan grässtråna.
Jordviva, Primula vulgaris, sprider sig vilt i fuktigare och halvskuggiga lägen.
Den gula och mycket taggiga busken ärttörne sprider en härlig kokosdoft.
Ärttörnet, Ulex europaeus, har en söt doft av kokos, ungefär som de gammaldags sololjorna.

 

Vilken vacker vinterdag det var idag

Gick på fotopromenad i förmiddags. Det var för underbart soligt väder för att låta bli. Så jobbet fick vänta en stund. Men istället fick jag massor av energi i solen och snön. Här är en del av vad jag mötte.

Ljusgröna uppåtsträvande sädesstrån trotsar det tunna snötäcket.

Vattenpölar med bubblor under isytan blir ett vackert mönster.Som pärlor ligger isdropparna i älggräsets fröställningar.Kardborren är prydd med en snöhätta.

Greenspire finns nu även på Facebook

Länge har jag kämpat emot och tyckt att det var lite glyttigt, men nu har jag trillat dit och öppnat en Facebook-sida för Greenspire. Gå gärna in och Gilla! Och hör av dig med tips på vad du tycker jag ska skriva om!

Rosensöt höstglöd värmer även det hårdaste hjärta

Tätt rosenblommig höstglöd, Kalanchoe, värmer frusna novembersjälar som Greenspire.Vet inte egentligen hur jag kom på en så dum rubrik, för trädgårdsmästaren på Greenspire har verkligen ett varmt och gott hjärta innerst inne. Men även jag smälte för denna Kalanchoe som jag inte längre minns namnet på. Köpte två för några veckor sedan och då var de helt knoppiga ännu. Bara en liten blomma hade slagit ut och visade på en lite annorlunda rosblommig variant. Så jag gick emot min princip att inte köpa slit-och-släng blommor. Och nu gläds jag åt dem flera gånger varje dag, speciellt en morgon som idag när solen åter så generöst håller det trista november på avstånd. Kom ihåg att vi idag har passerat 40% av novembers dagar. Snart är det advent! Visst har det varit en underbart ljus och torr månad så här långt.

Kalanchoe eller höstglöd kallas våreld när den säljs om våren.
Höstglöd är en krukväxt som härstammar från Madagaskar.

Söker du en ros med djuplila färg? Kolla Tour de Malakoff

Tour de Malakoff är en ganska typisk centifoliaros

Centifoliarosor är kända (förutom för sina hundra kronblad) för ett vekt och glest växtsätt med lite slängiga grenar. Blommorna blir ofta rätt stora och tunga och pga de klena grenarna får man oftast ligga på rygg i gräset för att titta på rosorna när de blommar. Men det finns ändå en centifolia som jag tycker är värd att ta upp och den har det märkliga namnet Tour de Malakoff.

Den är förädlad i mitten av 1800-talet och den smått otroliga färgen associeras till det brinnande befästningstornet Malakoff under Krimkriget. Rosen har en purpurröd färg i utspringet, blir sedan mer och mer blåviolett för att till slut anta en grålila ton. På undersidan är den ljusrosa. Rosen blommar under en månad från slutet av juni och har en mycket god doft. Tour de Malakoff vill ha en kraftig jord och gärna halvskugga för att färgen ska komma till sin rätt. Tyvärr kan den ibland angripas av mjöldagg eller rosrost. Placera den gärna luftigt för att förebygga detta.  

Schatterande färg mellan purpur och blålila

Dragon – inte bara till bearnaise

Högrest dragon

Av dragon är det vanligen den mildare franska dragonen man odlar. Rysk dragon har bättre härdighet, men en lite bitter smak. Hittar du dragonfrö i handeln är det alltid den ryska som kommer upp. Fransk dragon är nämligen steril och bildar inga frön. Den förökas istället via sticklingar.

Smala, aromatiska blad hos dragon

Dragon vill ha en väldränerad, mullrik jord. Plantan blir minst en halvmeter hög, så den bör placeras i bakkanten eller mitten av kryddlandet. Växten är flerårig och beskärs på våren ner till 5-10 cm. Plantan delas vart fjärde år för att behålla en frisk smak. Bladen används som färska, torkade eller frysta. Dragon passar förutom till bearnaisesås även till kyckling- och fiskrätter.

Växtkomposition med färg – rosa blommor

Rosa är en bred färg kan vara både varm och kall till sin färgtemperatur. Den spänner allt från svagaste puderrosa till laxrosa och över till stark cerise. Rosa passar i de flesta rabatter med nästan alla färger. Duvblått är härligt, ihop med lila spännande, svalt med silvergrått och fräscht tillsammans med ljust gul. Kanske är det bara den starkt gula-svagt orange som jag skulle vara lite försiktig med.
Friväxande digitalis i en svensk skogsbacke
Gammaldags fingerborgsblomma, Digitalis, är nog min favorit bland rosa blommor. Den har så stolt hållning och växer ofta i stora sjok eftersom den självsår sig med minimala frön. En frökapsel är nog för att försörja en hel skogsbacke.
Röd rudbeckia parat med lime och svagt gula blommor

Brokbladigt och svagt limegult blir slående fräscht ihop med rosa. Det finns vackra variegerade kryddväxter som ananasmynta och vitbrokig kryddsalvia som blir ytterst läckra kombinerade med en svag rosa som går mot gult. Pionblommande vallmo eller rosa röllika kan bli ett vackert giftermål. Isblå Perovskia ‘Blue Spire’, rödlila stäppsalvia ‘Amethyst’ och röd rudbeckia är en annan kombination som får hjärtat hos en trädgårdsdesigner att klappa högt.

Rousham, en oförstörd park av Kent

Siktlinjer över öppna gräsytor drar blickarna till sig.

Rousham ligger i Oxfordshire vid staden Bicester, norr om Oxford i England. Det är en park du absolut inte bör missa om du reser i trakterna. Huset som härstammar från första hälften av 1600-talet är fortfarande i samma släkts ägo och visas endast efter överenskommelse. Parken, som är en liten pärla, är öppen för besökare, dock inte barn. Mycket lite har förändrats sedan två kända trädgårdsdesigners Charles Bridgeman och senare William Kent drog upp riktlinjerna för parken.

Rousham är ingen stor park, men innehåller förutom en tättplanterad landskapspark med grotta, broar, statyer och tempel även en formell trädgård med parterr och rosengård. Designen bygger mycket på kontrasten mellan ljus och skugga. Mycket raffinerat utfört så att man inte alls tänker på det.

Ständiga växlingar mellan sol och skugga upplever man i promenaden kring Roushams landskapspark.

Ett exempel på en sådan stark upplevelse är vattnet som stilla flyter fram i en anlagd bäckfåra mellan två mindre dammar.
En stiliserad bäckfåra som går mellan två dammar på olika höjd.Träden står mycket tätt och skogspartierna är mörka och skuggiga. Horace Walpole riktade på sin tid (ca 1760) skarp kritik mot Kents planteringar genom att uttrycka “He aimed at immediate effect and planted not for futurity”. Trädens åldrande och parkens mognande har alltså resulterat i att avstånden i Kents anläggning har krympt drastiskt under årens lopp och parken har måhända utvecklats till något annat än vad som var avsikten.

Mycket effektfullt fungerar däremot den underplantering av lagerhägg som reflekterar det lilla ljus som silar ner mellan trädkronorna. Mycket läckert och något jag definitivt ska ta efter i passande sammanhang.

Läs om öppettider mm på Roushams hemsida.

Lek med färger – kontraster

Här sprakar det av färg när orange möter blått

Jag blir väldigt glad av färg. Färg piggar upp och sprakar. Att komponera med färger handlar om att våga leka – lägga till och ta bort. Lyckligtvis är inget för evigt i en trädgård utan man är fri att gräva upp och flytta på en planta som inte passar in. Många gånger kan det vara smart att prova sig fram med udda kombinationer genom att plantera den önskade färgen i en kruka och sedan bära omkring den i trädgården för att se var den smälter in eller står ut bäst. Ett knep som flera trädgårdsdesigner har använt genom tiderna.

En enkel färgcirkel hjälper dig komponera

Färgcirkeln som är grunden till allt består av de tre primärfärgerna rött, blått och gult samt deras blandningar. De färger som ligger bredvid varandra i cirkeln harmonierar och går ofta ton i ton. Kontrasterande färger ligger mitt emot varandra i cirkeln och framhäver, lyfter varandra fint. Svart, vitt och grått är okulörta och finns inte med i färgcirkeln, men kan kombineras med de övriga.

Harmonierande färger är ett säkert sätt att lyckas, men det kan också bli lite tråkigt. Det kan göra susen med bara en liten klick av en avvikande färg. Eller varför inte peta in ett udda, yvigt gräs som sätter sprätt på kompositionen och lever i vinden.  

Miscanthus piggar upp harmonin

Basilika – kungen bland kryddörter?

Basilika Genovese med breda blad

Basilikan har en historia som magisk och helig ört. Den har ett starkt fäste i medelhavsområdet där den har blivit ett med den kulinariska kulturen. Som utgångsmaterial till pesto odlas den i stor skala. Pesto stöts i mortel och förutom basilika av sorten Genovese, tillsätter man olivolja, pinjenötter och parmesanost. 

Basilika kräver mycket sol, värme och ett vindskyddat läge. Plantorna bör förkultiveras och planteras ut först när nattemperaturen ligger på 15 grader. Gödselvattning krävs för att få en god tillväxt, i motsats till de flesta andra kryddväxter. Korta in plantan när den börjar sätta blomknoppar, annars bromsas bladväxten.

Det finns massor av olika slags basilika. Citronbasilikan är småbladig och citronsmakande. Kanelbasilikan har en tydlig doft och smak av kanel. Den passar bra i kryddstarka maträtter. Klotbasilikan är småbladig och mycket smakrik. Dessutom finns det flera rödbladiga sorter som piggar upp i kryddlandet med sin purpurskiftande färg.